27 óra vonatozás 325 ezerért

Zanza!

Elképzelhetetlen pompa, hihetetlen tájak, csodautazás Dél-Afrikában. Vonattal. A Gördülő Palotának is nevezett Kék Vonat a világ egyik legmagasabb színvonalú luxusvonata.

Amikor először láttam fotókat a Kék Vonatról és túl voltam az első lenyűgöződésen, rögtön Agatha Christie jutott az eszembe. Biztosan ideális krimi-helyszínnek tartaná. Mint rövid keresgélés után kiderült, valóban írt egy könyvet, aminek az a címe, hogy A titokzatos Kék Vonat, de kiderült, hogy az egy másik, európai luxusvonatról szól.

Ha a híres krimiírót nem is, John Coltrane amerikai jazz szaxofonost megihlette a luxusutazás, jellegzetes hangulatú zeneszámát a vasút üzemeltetői ma is használják marketinganyagaikban.

tailor.png
Fotó: bluetrain.co.za

Amikor az 1920-as évek elején megkezdődött a vasút építése, még az volt a terv, hogy a sínek Fokvárost és Kairót kötik majd össze. Végül közbeszólt a pénz, és a síneken a gyémánt és aranybányászokat szállították Johannesburgból a Fokvárosi kikötőbe, ahonnan az Angliába tartó hajók indultak. Az akkor még Union Expressz néven futó vonatot először 1933-ban látták el luxus étkezőszalonnal, majd 1939-ben légkondicionált utasfülkékkel is. Röviddel a második világháború kitörése után azonban leállt az Expressz, és csak 1946-ban indították ismét útjára. Ekkor kapta meg hivatalosan is a Blue Train nevet pedig, - a szerelvények jellegzetes királykék színe miatt – a köznyelvben már korábban is így nevezték. Legutóbb 1997-ben hozták rendbe.

unforg.png
Fotó: bluetrain.co.za

A vonat egyik legcsodálatosabb helye szerintem a Megfigyelőkocsinak (Observation Car) nevezett kocsi lehet, melynek falai nagyrészt üvegből készültek, hogy az itt üldögélő utasok kedvükre gyönyörködhessenek a tájban.

rajz.png
Fotó: bluetrain.co.za

Igaz, az utaskabinok ablakából is remek a kilátás, így a lustább, vagy embergyűlölő utasok azzal kezdhetik a reggelt, hogy fürdőköpenyben, az ágyba rendelt reggeli elfogyasztása közben nézegetik az elsuhanó afrikai tájat. Minden négy fülkére jut egy-egy libériás inas, akinek az egész út során egyéb dolga sincs, minthogy biztosítsa az általa gardírozott utasok maximális kényelmét. Minden utasfülkében zuhanyzó, vagy fürdőkád(!) van, és természetesen szórakoztatóelektronikai lehetőségek egész arzenálja áll azoknak az utasoknak rendelkezésére, akiknek elege lett a sok zsiráfból.

Van ezen kívül étkezőkocsi, valamint két szeparált szalon a dohányzó, és a nemdohányzó utasok részére. Meg ezen kívül jónéhány olyan luxusszolgáltatás, ami valószínűleg magunktól eszünkbe sem jutna.

country.png
Fotó: bluetrain.co.za

Talán egyedül az Orient Expressz szállhat versenybe ekkora luxussal, bár szerintem még azok is nehezen tudnák eldönteni, melyik képviseli a magasabb színvonalat, akik már mindkettőn utaztak. Mindenesetre, aki szeretné leírás és képek alapján megpróbálni összehasonlítani a kettőt, az részletesebben olvashat az Orientről is, itt. Aki pedig kedvet kapott a vonatozáshoz és szeretne megismerni néhány más híres vasútvonalat, az a Vonattal a föld körül című könyvben találhatja meg a világ 30 legszebb vasútvonalának leírását.

Most már biztosan mindenki nagyon kíváncsi rá, ezért elárulom, hogy a vonatjegy egy személynek, egy irányba a másodosztályú (De Luxe) kabinban 325 000 Ft körüli összegbe kerül, már amennyiben valaki most januárban tervezi az indulást. A főszezonban ugyanis, szeptember és november között ennél valamivel drágább. Dél-Afrikában ilyenkor, december-január tájékán van nyár, a főszezon pedig tavasszal van. Az ország állítólag akkor a legszebb és a késő tavasz a legideálisabb a szafari túrákra is.

twinbed
Fotó: bluetrain.co.za

Nem gyerekbarát

Az elegáns Kék Vonaton a vendégektől elvárják a szigorú házirend betartását, amely azt a célt szolgálja, hogy mindenki élvezhesse a nyugalmat és a luxust. Éppen ezért elvben lehet ugyan gyerekeket vinni az utazásra, de nem ajánlják, amit diplomatikusan azzal is kifejeznek, hogy az étlapon nem szerepel gyermekmenü. Ennél valamivel szókimondóbbak azok az extra szabályok, amelyeket a gyerekes szülők kötelesek betartani. Szóba sem jöhet például, hogy a csemeték a folyosókon rohangásszanak, vagy felfedezőútra induljanak az étkezőkocsiban.

dining.png
Az étkezőkocsiban egyébként nem csak a gyerekekre vonatkoznak szigorú szabályok. A vacsorához dress code van előírva, a hölgyek számára elegáns, hosszú ruha, a férfiaknak zakó és nyakkendő az előírásos viselet. Egyébiránt a sportosan elegáns stílust javasolják az utasoknak.

Az árban benne foglaltatik az 1600 kilométeres, 27 órás vonatút, egy szervezett kirándulással, az étkezések és az italok, beleértve az összes alkoholt is. csak a kaviár és a francia pezsgő kivétel, azokért fogyasztás szerint kell fizetni. Amennyiben az utas előre jelzi ezirányú igényét, kóser, halaal, vagy vegetáriánus ételsorokkal készülnek számukra.

Az étkezések alatt ne a szokásos reggeli-ebéd-vacsorát értsük, hanem ezeken kívül a szertartásos ötórai teát, vagy a kora reggeli teát, vagy a kívánság szerinti időpontban és helyszínen elfogyasztott bármilyen ételféleséget.

Ha a Pretoria-Cape Town irányt választjuk, akkor a szervezett kiránduláson Kimberley-be, az északi-fokföld tartomány székhelyére visznek bennünket, ami sokáig a dél-afrikai gyémántbányászat központja volt, többek között a világhírű De Beers gyémántvállalat működése is itt kezdődött. Itt van a világ leghatalmasabb ember-készítette lyuka, a Nagy Lyuk. (Kerülete másfél kilométer, mélysége 365 méter. Más források ettől eltérő adatokat mondanak). Az első világháború kezdetéig 14 millió karátnyi gyémántot hoztak a felszínre innen. A bánya ma már turistalátványosság, az egyik legnépszerűbb szolgáltatása, hogy a látogatók megpróbálkozhatnak a gyémántkereséssel. Szó van róla, hogy a Nagy Lyukat a Világörökség részévé nyilvánítsák.

A Nagy Lyuk
A Nagy Lyuk

Ha viszont ellentétes irányba veszünk jegyet, akkor Matjiesfonten a kirándulás célpontja. A csodálatos, titokzatos Great Karoo félsivatag egyik luxusoázisa ez a település, ami a viktoriánus érát varázsolja vissza a látogatóknak. Piros londoni emeletes busz szállítja a vendégeket a Lord Milner szállodába, ahol elfogyaszthatják délutáni teájukat, mielőtt ellátogatnak az antik autók múzeumába.

2011-11-28 1719.png
Blogmustra